¿Qué es la Fibrilación Auricular?

¿Qué es la fibrilación auricular y cuál es su relación con los accidentes cerebrovasculares?

La fibrilación auricular

La fibrilación auricular es una condición de salud que se manifiesta cuando los latidos del corazón se vuelven irregulares y en ocasiones se aceleran sin ninguna razón aparente. Es una anormalidad en el ritmo cardiaco (arritmia), que provoca un pulso irregular que generalmente suele ser más rápido de lo normal. 1,2

La fibrilación es la forma más común de arritmia y sucede cuando las dos cámaras superiores del corazón (las aurículas) laten de forma caótica e irregular, y se encuentran descoordinadas de las cámaras inferiores o ventrículos del corazón. 1,2

La fibrilación auricular puede derivar en la generación de turbulencia en la sangre de la aurícula del corazón, la cual no late al ritmo adecuado, ocasionando la formación de coágulos que pueden viajar hacia el cerebro por el torrente sanguíneo, provocando un accidente cerebrovascular, conocido coloquialmente como “derrame cerebral”, condición que deja graves secuelas en la calidad de vida de las personas que lo sufren.1,2

De esta manera, la fibrilación auricular puede asociarse, además de accidentes cerebrovasculares y fallas cardiacas, con un incremento de riesgo de muerte, hospitalizaciones, deterioro de la calidad de vida, capacidad reducida de ejercicio, disminución de actividad física, implicaciones en enfermedades crónicas, y efectos sobre la salud mental y bienestar del paciente y sus familiares por la sensación de pérdida de control, entre otras complicaciones. 3

En comparación con la población general, las personas con fibrilación auricular tienen un riesgo cinco veces mayor de tener un accidente cerebrovascular. 3

Complicaciones

Las complicaciones de la fibrilación auricular pueden llegar a ser muy serias cuando se presenta un accidente cerebrovascular, que puede dejar a la persona que lo sufre incapacitada, sin poder moverse y con problemas del habla.1

El accidente cerebrovascular, que se conoce coloquialmente como “derrame cerebral”, ocurre debido al flujo de sangre turbulento y estancado en la aurícula izquierda del corazón, la cual no late al ritmo adecuado, ocasionando la formación de coágulos que pueden viajar hacia el cerebro provocando un accidente cerebrovascular. 1

Fuentes:

1 Mayo Clinic. http://www.mayoclinic.com/health/atrial-fibrillation/DS00291/DSECTION=symptoms
2 Atrial Fibrillation Patient Information brochures at http://www.atrialfibrillation.org.uk/patient-information/atrial-fibrillation.html
3 Avezum et al. ¿Cómo se puede evitar una crisis de accidentes cerebrovasculares en América Latina? Chameleon Communications International Ltd. y Oxford PharmaGenesis™ Ltd. 2011